鎌倉を世界文化遺産に登録しないように ── ユネスコ( 国連教育科学文化機関 )の諮問機関イコモス( 国際記念物遺跡会議 )がそう勧告したことを受け、松尾崇・鎌倉市長と黒岩祐治・神奈川県知事は会見で無念さをにじませた。
 鎌倉市当局は中世の都市としての 「物的証拠が不十分」 と指摘されたことを認め、こう説明した。 人類の遺産として保護する価値があると世界に認めてはしいのは、鎌倉を取り囲む山々とその麓に点在する寺院や遺跡だ。 そこに日本独自のサムライ文化があると自分たちは考えているが、イコモスにはその意図が十分伝わらず、 「武家の古都」 とする根拠が不十分だと判断された、と。
 黒岩知事は今回の勧告に 「 目の前が真っ暗になるような衝撃を受けた 」 と語った。 こんな妥当な判断に衝撃を受けているようでは、知事の体が心配になる。 そもそも県の誇る珠玉・鎌倉がじわじわ破壊されていることに気付かなかったとしたら、あまりに無自覚だ。
 シャネル日本法人の社長で作家でもあるリシャールーコラスは長年鎌倉で暮らし、この古都をこよなく愛しているが、あえてこう苦言を呈する。
 「鎌倉の素晴らしい日本家屋の多くがこの10年ほどで姿を消した。 良くてもあと30年で完全に失われるだろう。 醜悪な近代的建築物の中に埋もれる大仏とわずかの寺社以外には、日本の古都の面影は消し去られ、鎌倉はディズニーランドのような作り物の観光地になる。 だから、ユネスコは鎌倉の世界文化遺産登録にノーを突き付けたのだ」




 コラスは鎌倉で、地元の名匠たちの手になる伝統的な日本家屋を建てた。 本来ならこれは日本人がやるべきことだ。
 鎌倉市当局は文化遺産を守るために最大限努力をしてきたと言う。 都市計画や景観保全の条例を導入し、建物の高さや屋上の看板、外壁の色を規制するなど法的措置を講じてきた、と。
 だが、実態はどうか。 実例を挙げよう。 鎌倉市は地元住民の強い反対にもかかわらず、観先客が集まり、商店が軒を並べる由比が浜通りに葬儀場を建てることを許可してしまっている。
 美しい日本の街並みが急速に失われっつあるのは鎌倉だけではない。 京都ではこの30年ほど、 「建築のジェノサイド」 ともいうべき暴挙が行われてきた。 取り壊された町屋はざっと10万軒に上る。 おまけに昨年には、憩いの場である梅小路公園の真ん中に巨大な水族館が建てられた。 サンディエゴにあってもマルセーユにあってもおかしくないような水族館を、よりによってなぜ京都に建てたのか。
 東京はもはや暮らしやすい都市ではなく、 「 洗練された平壌 」 を目指しているようだ。 まるで行進する軍隊のように超高層ビルが整然と立ち並ぶ都市である。 私か住む新宿区富久町はかつては2階建ての家々が並び、木立が目をなごませる住宅地だったが、今では55階建ての超高層マンションが完成しようとしている。
 こういう建物を建てる会社の経営陣は、高層建築が規制されている田園調布のような高級住宅地に住んでいる。 よその地域の暮らしや文化を破壊して、自分たちは優雅に暮らすというわけだ。
 日本は 「 クールジャパン 」 と称して、独自の文化を盛んに世界に売り込んでいるが、独自の文化を本気で守る気はなさそうだ。 今の政府は自国の伝統に誇りを持つことを旗印に掲げている。 安倍晋三首相は 「美しい国、日本」 をつくると誓った。 ならば、歴史的・文化的に価値ある地域を不動産開発から守るべきだが、政府はそうした努力を怠っている。
 このままでは美しい日本は跡形もなく消え去り、日本を訪れる外国人旅行者はがっかりするだろう。 悲劇としか言いようがない状況だが、日本の政治家はその重大さに気付いていないようだ。